História: Surgimento da Igreja Metodista, Como Funciona?

Práticas metodistas se originaram no anglicanismo como suplementos às tradições da Igreja da Inglaterra. Somente após a morte de John Wesley o movimento se estabeleceu como uma denominação separada.

Surgimento da Igreja Metodista

Como Metodismo desenvolvido, sofreu uma série de divisões e fusões. As divisões foram quase sempre ocasionadas por uma das três questões: 1) governança (deve haver bispos? Até que ponto os leigos assumem papéis de liderança?); 2) raça (as igrejas do norte e do sul poderiam permanecer na mesma denominação nos Estados Unidos?

Os afro-americanos deveriam ter igrejas separadas?); e 3) santidade (o que Wesley quis dizer com “Perfeição Cristã” foi alcançado de uma vez ou gradualmente? Foi acompanhado por outros sinais do Espírito, como tremor e fala em línguas?).

Governança: Como Funciona a Igreja Com John Wesley

John Wesley pretendia revitalizar a fé dos membros da Igreja da Inglaterra e teve o cuidado de evitar o cisma enquanto estava vivo. Ele não ordenou ministros na Inglaterra, ele confiava em leigos itinerantes e pregadores. Qualquer sacerdote na Inglaterra durante sua vida capaz de administrar os sacramentos tinha que ser ordenado por um bispo da Igreja da Inglaterra.

Quando surgiu a necessidade de ordenar ministros metodistas na América, exceto a Igreja da Inglaterra, ele empenhou Thomas Coke e Francis Asbury a fazê-lo, mas deu-lhes o título de “superintendente” em vez de “bispo”, em parte como uma expressão de seu desconforto em aparecer para estabelecer uma igreja à parte da Igreja da Inglaterra. Mas os americanos logo começaram a chamar seus líderes bispos e organizaram sua nova denominação em um episcopal (do grego episcopos).

Na Inglaterra, os metodistas primitivos se formaram em 1811, e os cristãos da Bíblia em 1819, porque favoreciam mais a liderança leiga, e sentiam que a Igreja Metodista Episcopal não enfatizava mais o evangelismo.

Desde o início, a estrutura de governança episcopal irritou alguns americanos. James O’Kelly foi um imigrante irlandês ordenado na Conferência de Natal de 1784-85 . Ele não gostava do poder crescente dos bispos, especialmente sua autoridade de designar pregadores para as igrejas sem o consentimento dos pregadores.

A Ascensão dos Metodistas Em 1792

Na Conferência Geral de 1792, ele se propôs a permitir que os pregadores recorriam a seus compromissos, se não gostassem deles. Quando esta moção foi rejeitada, ele formou a Igreja Metodista Republicana (mais tarde chamada de Igreja Cristã).

Em 1852, na Geórgia, o Movimento Metodista Congregacional rejeitou o governo episcopal e formou uma nova igreja. Na década de 1920, a Igreja Metodista Protestante foi criada. Quando se fundiu em 1939 com o maior ramo do Metodismo que eventualmente se tornou a Igreja Metodista Unida, muitos dos seus membros ficaram chateados com a organização episcopal da Igreja Metodista Unida e os seus esforços na integração.

Essas congregações formaram novas denominações. Um deles manteve o nome de Igreja Protestante Metodista, outro foi chamado de Igreja Protestante da Bíblia (mais tarde, a Sociedade das Igrejas Bíblicas Fundamentais). Em 1940, as igrejas Metodistas do Sul e, em 1946, as Metodistas Evangélicas se formaram por razões semelhantes.

Corrida. John Wesley condenou fortemente a escravidão, chamando-a de “a soma de todas as vilanias”. Metodistas não tinham permissão para comprar ou vender escravos. Mas a Igreja Metodista Episcopal na América não condenou, como organização, a escravidão.

Como o movimento abolicionista nos Estados Unidos cresceu em meados do século XIX, a pressão cresceu na Igreja de ambos os lados. Após as Conferências Gerais de 1836 e 1849, quando a questão foi debatida, mas os bispos decidiram não se posicionar, George Scott, da Nova Inglaterra, rompeu para formar a Conexão Metodista Wesleyana.

Na Conferência Geral de 1844, Francis Harding, membro da Conferência Anual de Baltimore, perdeu seu apelo para reverter sua suspensão por se recusar a libertar escravos que adquirira em casamento.

A Conferência também votou para pedir a James O. Andrew, um bispo da Geórgia cuja esposa possuía vários escravos, que suspendesse seu exercício de funções episcopais. Pouco tempo depois, os delegados dos estados escravistas formaram um Plano de Separação e, em 1845, formaram a Igreja Metodista Episcopal do Sul.

A Igreja Wesleyana da América, fundada em 1843, e a Igreja Metodista Livre, estabelecida em 1860, rejeitaram a escravidão e trabalharam pela abolição. Eles se separaram da comunidade metodista maior sobre essas questões e outras, incluindo a disposição de ordenar mulheres.

Os afro-americanos formaram suas próprias denominações metodistas em resposta ao seu tratamento como membros de segunda classe na Igreja Metodista Episcopal. Richard Allen, nascido em escravidão, comprou sua liberdade e tornou-se um importante líder dentro da comunidade negra e o primeiro ministro metodista negro.

A Essência da Formação da Igreja Metodista

Surgimento da Igreja Metodista

Com a ajuda do empresário James Forten, ele estabeleceu a Igreja Episcopal Metodista Africana em 1816. Outra comunidade metodista negra, a Igreja Metodista Episcopal Africana Sião, foi formada em 1820. Em 1870 a Igreja Metodista Episcopal, do Sul, formou uma denominação separada para sua Igreja Metodista Episcopal. membros negros, chame a Igreja Episcopal Metodista Colorida (agora a Igreja Episcopal Metodista Cristã).

Santidade. Os metodistas têm lutado pelos ensinamentos de John Wesley sobre
a perfeição cristã . Wesley concordou com outros protestantes que os cristãos foram salvos através da justificação, que é o perdão do pecado. Mas ele também argumentou (outros protestantes discordaram) que os cristãos poderiam parar de pecar e viver uma vida perfeitamente santificada ou santa.

Exatamente o que ele quis dizer com isso, e se foi um processo gradual em direção à perfeição ou uma repentina efusão de graça adicional que deu o dom da santificação de uma só vez, tem sido controverso. Há um consenso geral, no entanto, de que a perfeição é sempre motivada pelo amor de Deus, e não por qualquer ambição pessoal, e que, mesmo que tenha sido alcançada, não foi necessariamente uma conquista permanente ou um estado contínuo da alma.

Em geral, à medida que os membros das igrejas metodistas se tornavam economicamente móveis, tendiam a enfatizar menos a santidade. A Igreja do Nazareno foi formada em 1908 pelos Metodistas e Wesleyanos que sentiram a necessidade de um interesse renovado na busca da santidade.

Finalmente, tem havido outras igrejas relacionadas à Igreja Metodista Episcopal na América que nunca foram formalmente parte dessa igreja e não se separaram dela. Philip William Otterbein foi um pastor reformado alemão que imigrou para a América em 1752. Em 1754 ele teve uma profunda experiência de perdão e poder divinos. Juntamente com Martin Boehm e Peter Kemp, ele formou os Irmãos Unidos em Cristo em 1800, e modelou-o na organização Metodista. Da mesma forma, Jacob Albright teve uma profunda experiência religiosa em 1791 e começou a pregar para outros imigrantes alemães na Pensilvânia em 1796. Em 1803 eles formaram a Die Evangelische Gemeinschaft (Associação Evangélica).

Em 1939, a Igreja Metodista Episcopal, a Igreja Metodista Protestante e a Igreja Metodista Episcopal do Sul fundiram-se para formar a Igreja Metodista. Os Irmãos Evangélicos Unidos e a Igreja Metodista fundiram-se em 1968 para formar a Igreja Metodista Unida.

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